André Tignon - - Des cyclistes amateurs font le Ventoux
"Allez Roro", "Go Robbie, beat the bus" (vas-y Robbie, dépasse le bus") : quelque 8.000 cyclistes amateurs venus du monde entier sont partis à l'assaut du Mont Ventoux hier, lors de "l'Etape du Tour", à quelques jours du passage de la Grande Boucle. Plusieurs équipes nordistes étaient présentes.Des cyclistes amateurs font le Ventoux09 - L'équipe nordiste Digest Science

"Nous sommes des adultes qui jouent à faire le Tour de France", explique un cycliste britannique, Anthony Purnell, qui s'est entraîné toute l'année pour cette compétition, "l'Etape du Tour, Mondovélo", créée en 1993, pour faire vivre le Tour de France aux passionnés de cyclisme. "Pendant un court laps de temps, quand vous vous sentez fort, vous pouvez vous mettre dans la peau d'un cycliste du Tour", ajoute cet habitant de Cambridge, âgé de 51 ans, fidèle de la Grande Boucle depuis son plus jeune âge.

Partis à 7h00 du matin de Montélimar, dans la Drôme, les coureurs, venus de 50 pays, ont parcouru 170 kilomètres, franchissant trois cols avant d'entamer la mythique ascension du Mont Ventoux, le "Géant de Provence", culminant à 1.910 mètres d'altitude : 21 kilomètres avec une déclivité moyenne de 10 %. Cette étape sera parcourue par les coureurs du Tour de France samedi.

"Le cyclisme est facile à comprendre, m'expliquait un coureur professionnel : il suffit de prendre un marteau, de se taper sur la tête pendant plusieurs heures. Quand vous arrêtez vous ressentez un bien-être profond", plaisante M. Purnell, arrivé à bout du Ventoux après sept heures d'effort.

Parmi la foule d'anonymes, quelques personnalités, à l'instar du quadruple champion de Formule 1, Alain Prost, cycliste amateur confirmé arrivé 265ème. "J'aime cette cyclo, où il n'existe ni hiérarchie, ni classe sociale", a-t-il déclaré à l'issue de sa course.

Lors de la compétition, encadrée par 200 gendarmes, quelques dizaines de coureurs ont dû être évacués vers les hôpitaux, tandis que les médecins sont intervenus sur de nombreuses chutes, selon les organisateurs.

Quelques milliers de spectateurs, dont la plupart resteront pour la Grande Boucle, ont applaudi les coureurs le long de la route.

Le Nord avait ses représentants

Le Nord avait bien sûr ses représentants privilégiés avec une équipe béthunoise "Carrefour" animée par Henri Duez (71 ans) sous la houlette de Franck Vaillant, et l'équipe Digest Science (fondation régionale qui collecte des fonds pour la recherche sur les maladies intestinales) conduite par Cédric Vasseur avec le concours logistique de Didier Soenen Organisation (DSO) basé à Radinghem.

Un grand moment de sport, pour chacun et à tous les niveaux, mais surtout un grand événement cycliste. Heureux sont ceux qui ont défendu leurs chances, leur cause ou/et leur réputation, en arrivant au sommet dans les délais impartis.

PHOTO : ci-jointe L'équipe nordiste "Digest Science".

Nord Eclair du 21 juillet 2009 et André TIGNON


Date de création : 21/07/2009 @ 15:28
Dernière modification : 21/07/2009 @ 15:28
Catégorie : André Tignon
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